Practica de a însărcina un scriitor anonim, sau un scriitor-fantomă, să scrie cuiva a fost folosită în trecut pentru o serie de cărți și lucrări celebre, inclusiv biografii prezidențiale oficiale. Exemple de ghostwriting există în aproape toate domeniile – de la politică la literatură și cercetare științifică. Ghostwriting este o industrie proprie; mii de oameni își câștigă existența în fiecare an scriind anonim. Deși scrierea-fantomă a fost acceptată din punct de vedere istoric, a fost supusă unor critici recent că este considerată o formă de plagiat

Nivelul de implicare al ghostwriter-ului este direct proporțional cu implicarea „autorului” publicării. În unele cazuri, persoana sau compania care a comandat scenariul a fost de fapt profund implicată. În alte cazuri, ei chiar își pun numele pe carte sau pe hârtie. 

Deși scrierea-fantomă este plagiat din punct de vedere tehnic sub o definiție strictă, nu este tratată la fel în majoritatea cazurilor. 

Scrierea fantomelor este o formă legitimă de scriere, luarea ideilor și scrierea lor personală nu o fac în mod automat plagiat. Deși pot înțelege că inițial poate părea ca atare celor neinstruiți.

Poate fi considerat ghostwritingul – scrierea fantomelor plagiat?